Στο καταφύγιο της Αυτοκράτειρας Σίσσι

Το Αχίλλειο είναι μία από τις γνωστότερες βασιλικές επαύλεις της Ευρώπης και ίσως το σημαντικότερο αξιοθέατο της Κέρκυρας και βρίσκεται στον οικισμό Γαστούρι, μόλις 10 χλμ. από την πόλη. Η έπαυλη αυτή σχεδιάστηκε και χτίστηκε σε πομπηιανό ρυθμό το 1890 μετά από επιθυμία της αυτοκράτειρας Ελισάβετ της Αυστρίας που ήταν γνωστή με το υποκοριστικό Σίσσι, λόγω της ευαίσθητης υγείας της, με δικά της έξοδα.

Αρχιτέκτονες της έπαυλης ήταν ο Raffaele Caritto και Antonio Landi με επόπτη τον πρόξενο της Αυστρίας στην Κέρκυρα Αlexander Warssderg ενώ μετά το θάνατό του ανέλαβε την επίβλεψη ο βαρώνος Von Bucowitz.

Την έπαυλη την αφιέρωσε στον Αχιλλέα, γι αυτό και της έδωσε το όνομά του.

Η Ελισάβετ δολοφονήθηκε το 1898 και γύρω στο 1905 ο αυτοκράτορας της Γερμανίας Γουλιέλμος Β΄ γνωστός και ως «Κάιζερ» το αγόρασε. Υπήρξε λάτρης του αρχαίου ελληνικού πολιτισμού τοποθέτησε ένα κολοσσιαίο άγαλμα του Αχιλλέα με την επιγραφή «Στον μέγιστο των Ελλήνων από τον μέγιστο των Γερμανών».

Μετά τον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο η ιδιοκτησία της έπαυλης αυτής πέρασε στο ελληνικό δημόσιο οπότε και ερημώθηκε, μέχρι που το 1962 αποφασίστηκε η εκχώρησή της σε δυτικογερμανική εταιρεία για να λειτουργήσει ως καζίνο, μετά από προτροπή του Βασιλέως Παύλου προκειμένου να γίνει εφάμιλλο του Μονακό, γεγονός που θα συνέβαλλε στην ανάπτυξη της Κέρκυρας. Τελικά το καζίνο λειτούργησε με κάποιες μικροδιακοπές ως το 1981, όταν οι τότε πολιτικές εξάρσεις το εξανάγκασαν να κλείσει. Άρχισε η επαναλειτουργία του, υπό τη διεύθυνση του ΕΟΤ, το 1984.

Στο εσωτερικό του φέρει τοιχογραφίες και διακοσμήσεις σημαντικών καλλιτεχνών της τότε εποχής ενώ στο δεύτερο όροφο υπάρχει ένα ιωνικό περιστύλιο. Γύρω από το ανάκτορο βρίσκονται πλούσιοι καταπράσινοι κήποι, με θέα προς Βορρά και Νότο. Οι τοίχοι είναι γεμάτοι από φυτά με έντονα χρώματα και παντού υψώνονται φοίνικες.

Τους κήπους κοσμούν πολλά αγάλματα, κυρίως του Αχιλλέα, αγαπημένου ήρωα της αυτοκράτειρας, από τον οποίο πήρε το ανάκτορο το όνομά του. Ο Θνήσκων Αχιλλεύς είναι ένα ωραίο χάλκινο άγαλμα, έργο του γερμανού γλύπτη Ερνστ Χέρτερ. Ίσως η Ελισάβετ της Αυστρίας συγκινήθηκε από το άγαλμα αυτό και το αγόρασε μετά την τραγική αυτοκτονία του δευτέρου γιού της, του αρχιδούκα Ροδόλφου, στο Μάγιερλιγκ. Ένα δεύτερο εντυπωσιακό άγαλμα του Αχιλλέα, ύψους 15μ., ήταν παραγγελία του κάιζερ Γουλιέλμου Β

Φωτο:Bougalis Nikolaos

Σήμερα το Αχίλλειο είναι επισκέψιμο ορισμένες ώρες της ημέρας.