Καταργείται ο όρος «φυλή» από τη Γενετική

Αμερικανοί εμπειρογνώμονες καλούν τους ερευνητές να καταργήσουν στο μέλλον τον όρο «φυλή» από μελέτες τους και να χρησιμοποιούν ετικέτες στον προσδιορισμό καταγωγής των ανθρώπων.

Η αντίληψη ότι οι άνθρωποι ανήκουν σε διακριτές φυλές οδήγησε τους γενετιστές σε εσφαλμένα συμπεράσματα σχετικά με το ρόλο των γονιδίων στη διαμόρφωση των χαρακτηριστικών και στην υγεία, και σε ορισμένες περιπτώσεις, σε επιβλαβείς διακρίσεις εις βάρος ορισμένων ομάδων.

Μια επιτροπή αμερικανών εμπειρογνωμόνων που συγκλήθηκε από τις National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine (NASEM) προτείνει τώρα μια γενική αναθεώρηση αυτής της πρακτικής. Πιο συγκεκριμένα, σε σχετική έκθεσή της η επιτροπή καλεί τους ερευνητές να καταργήσουν τον όρο «φυλή» από τις μελέτες τους, να κάνουν προσεκτική χρήση ετικετών όπως η εθνικότητα και να προσδιορίζουν την καταγωγή των μελών μιας ομάδας βάσει γονιδιωμάτων αναφοράς που προέρχονται από ορισμένους πληθυσμούς.

«Καλούμε τους ερευνητές να είναι πιο συγκεκριμένοι σχετικά με το τι προσπαθούν να κάνουν», λέει η αμερικανίδα γενετίστρια του Πανεπιστημίου Duke, Charmaine Royal, συμπρόεδρος της επιτροπής. Η ανακριβής περιγραφή ορισμένων παραγόντων «αποτελεί μεγάλο πρόβλημα στην κοινότητα της γενετικής και της γονιδιωματικής, και θα είναι μεγάλη αλλαγή η υιοθέτηση μιας πιο στοχαστικής προσέγγισης», προσθέτει.